Kurt Elling Beautiful Day, Blue Note Jazz and Music Club, Nové Mesto nad Váhom, 14.12.2019

Popredného amerického skladateľa, speváka a aranžéra Kurta Ellinga zrejme netreba detailne predstavovať. V minulosti sme na našich stránkach priniesli reportáže z Ellingových koncertov a rozhovor, ktorý nám poskytol pred štyrmi rokmi v Brne pred vystúpením s B-Side Bandom. Od nášho stretnutia ubehli štyri roky a Kurt Elling stihol natočiť tri sólové albumy. Nahrávanie ďalšieho albumu dokončil spolu s klaviristom Danilom Pérezom len prednedávnom a vyjde v apríli 2020.

V závere roka je Kurt Elling na európskej šnúre s programom The Beautiful Day, nazvanom podľa albumu The Beautiful Day – Kurt Elling Sings Christmas. Nejde o žiadnu horúcu novinku, veď album vyšiel pred tromi rokmi. Nájdete na ňom žánrovo pestré vianočné piesne z rôznych historických období – ľudové piesnie a koledy, folk-rockové, soulové a muzikálové skladby, notoricky známu Little Drummer Boy, či Griegovu uspávanku z Op. 41/1. Spoločným menovateľom všetkých kompozícií sú pozoruhodné aranžmány z dielne Kurta Ellinga a členov jeho kapely.

Kurt Elling

Kurt Elling

Kurt Elling o vianočných piesňach hovorí: „Či ste kresťan alebo nie, v západnom svete majú Vianoce pre každého z nás nejaký význam. Ich oslavám sa nevyhnete, ani keby ste Vianoce vnímali len prostredníctvom televízie. Mnohí majú v súvislosti s Vianocami pozitívne asociácie a verím, že ak si pustia môj vianočný album, budú z neho cítiť pozitívnu energiu. Nechcel som, aby bol vnímaný nábožensky, taktiež nebolo mojim zámerom zložiť žiadne lacné a prvoplánovo komerčné piesne a štandardné Jazzy Christmas.“

Ako sa naplnili Ellingove želania na exkluzívnom koncerte? Do Blue Notu sa vrátil s takmer identickým kvintetom ako v lete 2018, keď tu hral poprvý raz. Zmena v zostave nastala za bicími, kde Adonisa Rosa nahradil Christian Euman. Koncert otvára v strednom tempe skladba Singing a Christmas Carol z muzikálu Scrooge od anglického skladateľa Leslieho Bricusseho. Milé prekvapenie – už v prvej piesni sa Elling púšťa do vokálnych improvizácií. Čakal som dlhšie zahrievacie kolo, ale Kurt Elling je pán spevák a do improvizovania skočil rovnými nohami.

Kurt Elling/Clark Sommers

Hneď úvodom treba vysvetliť pojem vokalíza, pretože Kurt Elling ju často používa pri hlasovej improvizácii. Vokalíza je štýl jazzového spevu, pri ktorom spevák spieva text v sólach pôvodne určených pre hudobné nástroje. Líši sa od scatu, teda improvizovaného jazzového spevu, pri ktorom používa spevák nezmyselné slová alebo slabiky.

Z muzikálu Scrooge je aj druhá skladba, swingujúca Christmas Children. Americkí hudobníci zvoľňujú tempo v tretej skladbe – melancholickej The Snow is Deep On the Ground s klavírnym sprievodom Stuarta Mindemana a decentným, melodickým kontrabasom služobne najstaršieho člena kapely Clarka Sommersa. Éterickú atmosféru piesne o snehu umocňuje ambientná gitara Johna McLeana. Za zmienku stojí fakt, že Elling si väčšinou skladá vlastné texty, v roku 2007 vydal sedemdesiat textov v knihe The Lyrics.

Kurt Elling

Na rad prichádza Ellingova vyšperkovaná verzia Pastoriusovej Three Views of a Secret z albumu Night Passage od legendárnych Weather Report. Kurt Elling si názov skladby prispôsobil a tak vznikla A Secret in Three Views s textom inšpirovaným perzským básnikom Rumim. Ide o jednu z Ellingových prvotín, vyšla v roku 1995 na albume The Questions. Nádherne zaranžovaná kompozícia, v ktorej si so zatajeným dychom vychutnávam perfektne zvládnuté intonačne náročné vokálne party a výšky, do akých sa dokáže Kurt Elling vyšplhať. Stu Mindeman rozprúdi krv v žilách publika excelentným hammondovým sólom (na klávesoch Nordstage) a blížime sa k vrcholu večera.

Nastáva čas na americkú vianočnú klasiku Little Drummer Boy. Na pódium prichádza hip-hopový, post-bopový a drum & basový trubkár Marquis Hill, aby spolu so Sommersom a Eumanom predviedol vrcholné číslo večera. V New Yorku etablovaný trubkár, viacnásobný víťaz prestížnych trubkárskych súťaží (okrem iného aj sideman prvoligového Marcusa Millera a Joea Lovana) tak dopĺňa zostavu kvinteta. Elling ponechal pri aranžovaní pôvodnej verzie len ústrednú tému a doplnil ju vlastnými hudobnými nápadmi, prešpikovanými sólovými výstupmi kvinteta. Christian Euman sa s plným nasadením rozvíja rytmický motív, od ktorého sa postupne odvíja na nepoznanie zmenená skladba. Kurt Elling predvedie v strhujúcom sóle svoj štvoroktávový hlasový rozsah a plne sústredený na sólo predvádza vrcholné päťminútové číslo večera.

Nastáva čas na vianočný príhovor, Kurt Elling pripomína v pohodlí klubu divákom, že nie každý na tomto svete si môže vychutnať čaro sviatkov v teple domova. Po príhovore zahrá kvinteto baladickú Some Children See HimSame Old Lang Syne. K nepoznaniu prearanžovaná slávna škótska rozlúčka so starým rokom má byť zároveň aj rozlúčkou s publikom. Pôvodný zámer našťastie nevychádza a po neutíchajúcom aplauze sa Kurt Elling vracia na pódium s klaviristom Stuartom Mindemanom, aby sa definitívne rozlúčil s Novým Mestom nad Váhom. Na rozlúčku si vybral lyrickú The Michigan Farm, otextovaný hudobný motív Griegovej Uspávanky op. 41/1.

Bodkou za večerom s fenomenálnym spevákom je nezabudnuteľný duet s kontrabasistom Clarkom Sommersom, pieseň Those Clouds Are Heavy, You Dig? z Ellingovho debutového albumu Close Your Eyes. Len pre zaujímavosť, text napísal Elling na kontrabasové sólo Paula Desmonda z Brubeckovej skladby Audrey. Dokonalá ukažka vokalízy, no čo viac si na záver priať? Snáď len návrat Kurta Ellinga do Blue Notu s novým albumom Secrets Are the Best Stories, ktorý uzrie svetlo sveta s prichádzajucou jarou.

Napište komentář

E-mail nebude publikován

Tato stránka používá Akismet k omezení spamu. Podívejte se, jak vaše data z komentářů zpracováváme..