Andreas Varady Trio/Gregory Porter, City Sounds Festival, 15.11.2018, Istropolis, Bratislava

Neprehliadnuteľný, charizmatický chlap v typickej čiapke, americký spevák Gregory Porter je na hudobnej scéne mimoriadnym zjavom. Stačí mu prísť na pódium, zaspievať prvé tóny svojim precíteným barytónom a zostanete v nemom úžase. Nič však nie je také jednoduché, ako sa na prvý pohľad zdá. Porterova cesta k sláve bola dosť kľukatá. Spolu so svojimi siedmimi súrodencami vyrastal v Kalifornii, odkiaľ sa neskôr spresťahoval do New Yorku. Prv než sa začal profesionálne venovať spevu, vystupoval príležitostne v newyorskej reštaurácii, kde si na každodenný chlieb zarábal ako šéfkuchár. Pole pôsobnosti postupne rozširoval o brooklynské a harlemské kluby v okolí, až sa postupne prepracoval na broadwayské divadelné pódiá. Po roku 2010 začal jeho život naberať obrátky. Prvý album (Water), prvá Grammy za Najlepší jazzový vokálny album – Liquid Spirit z roku 2013. V tom čase boli pre Portera malé kluby len spomienkou, pretože takmer dennodenne stál na vychýrených pódiách svetových hudobných sál.

Porterovi skalní fanúšikovia dobre vedia, že štvrtkový bratislavský koncert pod hlavičkou City Sounds Festivalu nebol jeho prvým bratislavským vystúpením. Prvý, neverejný koncert zorganzovala v roku 2014 v Redute pre pozvaných hostí jedna finančná inštitúcia. Ďalší sa uskutočnil o rok neskôr na pozvanie festivalu City Sounds v Starej tržnici. V tom istom roku sme mohli Gregoryho Portera vidieť aj na Bratislavských jazzových dňoch. Tentokrát zvolili organizátori pomerne odvážnu variantu – Veľkú sálu Istropolisu s kapacitou takmer tisícdvesto miest. Niekoľko týždňov pred koncertom sa potvrdilo, že to bola správna voľba, pretože sálu sa podarilo vypredať do posledného miesta.

Koncert otvorilo hodinovým blokom akustické rodinné trio mladého slovensko-írskeho gitaristu Andreasa Varadyho – chránenca slávneho amerického producenta Quincyho Jonesa. Andreas so svojim otcom, basistom Bandim a bratom Adrianom predviedli výber autorských skladieb z najnovšieho albumu – The Quest. Kompaktne pôsobiace trio pripravilo pôdu pre hlavnú hviezdu večera.

Andreas Varady Trio

Gregory Poter so sebou priviezol spoza Atlantiku kapelu, v ktorej hrá na hammond aj v New Yorku žijúci český klávesák Ondřej Pivec, známy aj pod pseudonymom Ondrej J. Bratislavské publikum mohlo vidieť Ondřeja Pivca pred mesiacom aj na Bratislavských jazzových dňoch, a to v roli kapelníka a hammondistu skupiny Kennedy Administration (reportáž z BJD). Gregory Porter má k dnešnému dňu na konte päť štúdiových albumov. Najnovším prírastkom je Nat King Cole & Me z roku 2017, vymykajúci sa z doterajšej Porterovej tvorby. Orchestrálnými aranžmánmi prevzatých skladieb (arr. Vince Mendoza) pozýva Porter poslucháčov na nevšedný výlet. Jedinou výnimkou je Porterova autorská skladba When Love Was King. Nehľadiac na kritérium „čerstvosti“ hudobného materiálu sa Porter rozhodol naservírovať Bratislavskému publiku zmes svojich najväčších hitov. Povedzme si úprimne, presne to návštevníci koncertov očakávajú.

Gregory Porter

Svoj hudobný blok odštartoval Porter prvou skladbou z albumu Take Me To The Alley – Holding on. Výborne zvolený kúsok na ukážku širokej škály dynamických odtieňov a hlasového rozsahu. V ďalšej, On My Way To Harlem, si Gregory Porter aj zascatoval. Take Me To The Alley, pojednávajucu o odvrátenej strane materiálne zabezpečenej spoločnosti, uviedol Porter chválou krás Bratislavy. Vyjadril presvedčenie, že tak ako New York, L.A. a Londýn, určite aj Bratislava má svoje bočné uličky vzdialené predstavám o živote v blahobyte. Viac o posolstve piesní albumu Take Me To The Alley si môžete prečítať v našom rozhovore s Gregorym Poterom z roku 2016. Megahit Liquid Spirit rozbalil Porter vo veľkom štýle. Gospelový úvod, roztlieskanie sály na výzvu „Clap your hands to the rhythm of your heart!“ sa stal jedným z vrcholov večera. Gregory ukľudnil rozvášnený dav svojou najkrajšou baladou Water Under Bridges, plnou emócií. Živá verzia so sólovým klavírom prekonala aj inak perfektnú štúdiovú nahrávku. Klavír Chipa Crawdorda dokonale dopĺňal Porterov precítený vokál. Po balade nasledovalao strhujúce kontrabasové sólo Jahmala Nicholsa. V sóle nechýbala ani ukážka z notoricky známej Smoke on the Water, po ktorej kapela plynule prešla do Papa Was a Rolling Stone. V texte vypaľovačky Musical Genocide z albumu Liquid Spirit sa Porter odvolal na odkaz černošských umelcov, ako James Brown, Nat King Cole, Sarah Vaughan, Mahalia Jackson, Sammy Davies Jr., John Coltrane, Horace Silver, Stevie Wonder, Al Jarreau, Luther Vandross. Do skladby vsunul Gregory časť známeho štandardu Nature Boy. Koncertný zážitok umocňovalo aj kvalitné nazvučenie sály a nevtieravé, intímne osvetlenie gigantického pódia.

Gregory Porter

V balade Hey Laura (z albumu Liquid Spirit) sa blysol saxofonista Tivon Pennicott s už spomínaným Ondřejom J, ktorý rozohral všemožné registre hammondu. Jazzovú divočinu predviedli sólami muzikanti v prvom prídavku Free, v ktorom postupne odchádzali z pódia. Po neutíchajucom aplauze sa Gregory Porter musel vrátiť na pódium ešte raz, aby zaspieval ďalšiu zo svojich silných balád – When Love Was King. K jej zloženiu inšpiroval Portera už spomínaný Nat King Cole. Pred jej uvedením sa Gregory Porter rozlúčil bratislavským publikom slovami, ktoré uvádzam v doslovnom preklade, pretože presne vystihujú zmysel Gregoryho hudby. Hudby vychádzajucej zo srdca veľkého speváka: „Naozaj verím v nekonečnú silu lásky, ktorá prekoná všetko – prenasledovanie, politiku, rasy aj peniaze. V lásku, ktorú jej vlastná sila vyzdvihla nadovšetko ostatné. Pamätáte si na časy, ktoré predchádzali všetkým nezmyselným politickým rečiam, časy, keď láska bola kráľom? Možno to bolo len miesto v našich mysliach, no všetci si naň pamätáme, aj keď sme tam nikdy neboli. Pamätáte si a časy, keď láska bola kráľom?“

Setlist

Hodling on/On My Way To Harlem/Take Me To The Alley/Don’t Lose Your Steam/In Fashion/Liquid Spirit/Dont Lose Your Steam/Liquid Spirit/Nature Boy/Water Under Bridges/Papa Was a Rolling Stone/Musical Genocide/Hey Laura/Free/When Love Was King

Gregory Porter – spev; Chip Crawford  – klavír; Jahmal Nichols – kontrabas; Tivon Pennicott –saxofón; Ondrej Pivec – Hammond; Jeremy Clemons – bicie

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.

*

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.