Rozhovor s Markom Whitfieldom  na Openjazzfeste, Zelená voda pri Novom Meste nad Váhom, 19.7.2014. Leto je každoročne plné festivalov rôznych žánrov. Každý kto naozaj chce, si nájde svoje. Milovníci jazzu nemaju síce vyber z toľkých možností ako priaznivci iných žanrov. Ísť však na OpenJazzFest, ktorý sa koná každoročne tretí júlový víkend je však vždy istota. Dvojdňový open-air festival v areáli Zelená voda pri Novom Meste nad Váhom je povestný tým, že každý rok predstaví kvalitných interpretov. Tradične silnou stránkou festivalu je veľmi kvalitný zvuk. S výnimkou pár prípadov ma zvukári nesklamali ani tento rok. Jedným z ťahákov tohto ročníka bol americký hard bopový a soul-jazzový gitarista Mark Whitfield, ktorý sa predstavil so slovenským AMC Triom.

Mark Whitfield a AMC Trio

Mark Whitfield a AMC Trio

AMC Trio vzniklo v roku 1993 a hneď získalo jednu z hlavných cien na súťaži mladých jazzových skupín. Táto partička z východného Slovenska sa ukázala ako veľmi schopná a po hraní štandardov sa postupne preorientovala výlučne na interpretáciu autorskej hudby. Vo svojich kompozíciách bežne prekračuje rámec zaužívaných jazzových postupov a siaha po mimojazzových hudobných zdrojoch. Dôraz kladie na melodickosť skladieb. Od roku 2007 AMC Trio spolupracuje s bývalým členom kvarteta Oscara Petersona, Ulfom Wakeniusom, s ktorým nahralo dva albumy. V roku 2011 AMC začalo spoluprácu s legendárnym trúbkarom, šesťnásobným držiteľom ocenenia Grammy, Randy Breckerom. Ich nové spoločné CD One Way Road To My Heart vyšlo v marci 2013 v nemeckom vydavateľstve Moosicus records a na Slovensku získalo Radio_Heads Awards ako najlepšie jazzové CD tohto roka.  V roku 2013 začalo trio spolupracovať s gitarovou legendou Philipom Catherinom.

Mark Whitfield a AMC Trio

Mark Whitfield a AMC Trio

Mark Whitfield (1966), absolvent Berklee College of Music, spolupracoval s takými známymi osobnosťami ako Jimmy Smith, Courtney Pine, Dizzy Gillespie, Art Blakey, Herbie Hancock, Diana Krall, Sting  a veľa dalších. Po absolvovaní Berklee sa vrátil do rodného New Yorku a začal kariéru na jazzovej scéne ako gitarista hrajúci s hudobníkmi zvučných mien. Svoj sólový debut vydal v roku 1990. Intenzívne vystupoval na turné s Chrisom Bottim. V roku 2009 vydal sólové CD „Songs of Wonder“, ktoré je poctou Steviemu Wonderovi a tiež dva spoločné projekty so svojimi dlhoročnými priateľmi Christianom McBridomNicholasom Paytonom.

Po hodinovom bloku na OpenJazzFeste nám Mark poskytol krátky rozhovor.

Najprv Vám rád odovzdám pozdrav od Randyho Breckera, s ktorým som pred pár dňami robil interview vo Viedni. Spomínal, že ste nedávno spolupracovali na projekte Newport Jazz Festival Now 60. Zvláštny názov. O aký projekt sa jedná?

Tento rok je 60. výročie Newport Jazz Festivalu a naša skupina má práve tento názov. Hrá v nej veľa úžasných jazzmanov (pozn: Randy Brecker, Larry Grenadier, Karrin Allyson a ďalší). Už sme spolu odohrali sme asi  dvadsaťpäť koncertov a posledný nás čaká 2. augusta. To je veľké finále, priamo na newportskom festivale.

Dnes ste hrali s triom AMC. Je to pre vás nový projekt? Ako ste sa k nim dostali?

Myslím, že sa rozprávali s Randy Breckerom a ďalším mojim priateľom Ulfom Wakeniusom. Máme taký projekt, v ktorom vystupujú štyria gitaristi: Ulf Wakenius, Philip Catherine, Chrisrtian Escoude, ja a niekedy aj Larry Corryel. Boli na turné v Európe pred štyrmi mesiacmi a mal s nimi hrať Ulf, ale nemohol. Tak ma odporučil. Predtým som ich nepoznal. Hneď som si však pozrel youtube. Vďaka bohu niečo také existuje. Trio sa mi okamžite zapáčilo. Ich hudba má myšlienku jazzu, duch slovenskej ľudovej hudby, otvorenú platformu pre nové objavovanie. Nič také som predtým nerobil, tak som do toho išiel. Hrať s novými hudobníkmi, vidieť nové miesta, spoznať nových ľudi. A predovšetkým hrať dobrú hudbu.

S AMC robíte turné po Českej republike a Slovensku?

Aj v Poľsku. Pred nedávnom sme hrali v Nemecku. A potom sa musím vrátiť do USA.

Je o Vás známe, že v mladosti ste nezačínali ako gitarista, ale kontrabasista.

Ano, mal som vtedy osem rokov, ale vždy som mal gitaru rád. Hral som zozačiatku v školskej skupine, kde gitarista bol starší ako ja. A v tom čase bol aj oveľa lepší. Tak som hral v kapele na basu. Ale neskôr, keď som zmenil školu, kde nemali gitaristu, chopil som sa príležitosti a hral na gitaru.

Viem, že ste hrali s niektorými veľmi známymi hudobníkmi a skupinami, dokonca s mojími favoritmi – Stingom a Dave Matthews Bandom. Sting je celosvetovo známy ale Dave Matthews Band na Slovensku nepatrí k najznámejším skupinám. A pritom je to tak kvalitná hudba, fantastickí inštrumentalisti, ktorí majú silný jazzový feeling a prejav. Keď začnú hrať svoje sóla, vymykajú sa svojmu žánru, do ktorého je skupina bežne zaškatuľkovaná.

Ano, je to veľmi otvorená skupina. Ja sa poznám s Davom ešte od čias, keď bol barmanom.To bolo niekedy okolo roku 1991. Som veľmi rád, že som s nimi dones prepojený. Z populárnej hudby sú mojim jednoznačným favoritom. A mojimi obľúbenými hudobníkmi s ktorými veľmi rád koncertujem. Na youtube ja snáď 10 videí, v ktorých s nimi hrám. Neviem prečo nie sú až tak populárni v niektorých európskych krajinách. Ale v USA stále vypredávajú štadióny. Je to obrovská mašinéria, veľké pódiá, okolo koncertov angažovaný obrovský počet ľudí. Raz za pár rokov sa objavia aj v Európe. Niekedy rozmýšľam, či príčinou ich nižšej popularity v Európe nie je fakt, že v textoch majú priveľa slov. Ale keď človek nerozumie jazyku, nepochopí úplne ich hudbu.

A ako prebiehala Vaša spolupráca so Stingom?

Začali sme spolu v roku 2006. Hrali sme päť koncertov v L.A. Najprv som začal hrať so Stingovým trubkárom Chrisom Bottim. A Sting raz pozval všetky Chrisove skupiny, aby s ním hrali. Tak sme odohrali spomínaných päť koncertov a spravili koncertné video. Potom som s ním robil TV show. Ďalším spoločným koncertom bol Live in Boston, z čoho vyšlo aj DVD. Sting dakedy hrával jazz. (pozn: začínal ako hráč na kontrabas v jazzovej skupine). Dodnes rád spieva jazzové štandardy. Problém však je, že Sting má úžasného gitaristu, Dominica Millera (smiech).

A ten je pre vás konkurenciou?

Nie, nie, ja som jazzový hráč a Dominic je z oblasti klasiky a rocku. A Sting nepotrebuje nikoho iného. Má Dominica a hotovo. Pre mňa bolo veľkou cťou, keď ma Sting pozval, ale nikdy by som nemohol nahradiť Dominica. Prezože moja skúsenosť je z úplne iného žánru.

Vedeli by ste vymenovať vašich päť najobľúbenejších jazzových albumov?

Bez problémov. Takže Incredible jazz guitar of Wes Montgomery. Potom by to bol John Coltrane a jeho  Love Supreme. Mám tiež veľmi rád Milestones od Milesa Davisa.             Ella Fitzgerald Sings Duke Ellingon’s Songbook, na ktorom hrá aj Oscar Peterson. A Breezin od Georga Bensona. Ten som počuval ako teenager. Vtedy v 70-tych rokoch bol super populárny, počúval som jeho platne. Ja som bol vtedy eštelen začiatočník. Videl som Georga v TV a práve on zmenil môj život. Neskôr som išiel študovať na Berkeley a jeden z jeho synov tam práve v tom čase študoval, hral na saxofón. Zoznámil som sa s ním, a neskôr tiež s Georgom a jeho ženou v New Yorku, v Blue note. Hral som tam na jam session. Neuveriteľne mi pomohol s kariérou. Bol takým anjelom v mojom živote.

Ktorých z jazzových spevákov počúvate najradšej?

Dlhodobo som spolupracoval s Dianou Krall. Poznal som ju už dlhé roky lebo jeden z mojich dobrých priateľov u nej hrával na gitare keď začínala. Mám jeden album s orchestrom a Diana na ňom spieva v niekoľkých skladbách. Diana je fantastický človek. Zbožňujem aj Dianu Reeves, je ako anjel. Z mužov mám rád hlavne Kurta Ellinga. Kevin Mohogany, Miles Griffin, Carolyn Leonhart.

CD s autogramom

CD s autogramom

Aké značky gitár používate najčastejšie?

Mám na mieru robené gitary, od Stephena Marchioneho. Hrám na nich takmer stále. Ale začal som spolupracovať aj so značkou Ibanez, pretože robia fantastické gitary, ktoré nie sú až tak drahé. A sú veľmi vhodné na cestovanie. Pre mňa je na gitare veľmi dôležité to, ako sa dá nahradiť v prípade, že sa pri cestovaní s ňou niečo stane. Ibanez sú nádherné, maju fantastický zvuk. A ak sa s gitarou niečo stane, pošlú mi ďalšiu.

Nedá sa to riešiť poistením?

Poistenie? Dostanete peniaze, ale gitara je preč. Svoje Marchioni nechávam vždy doma v NY, nikdy  s nim necestujem.

Čo všetko Vás ešte čaká tento rok?

Spomínaný Newport a potom mám ešte svoju vlastnú skupinu. Moje deti sú už dospelé. Mám dvoch synov. Dvadsaťštyri ročný je neuveriteľný bubeník a dvadsaťjeden ročný je zas klavirista. Nahrávame vlastné CD, ktoré vyjde na jeseň a ďalší rok budeme mať turné. Potom ma čakajú ešte koncerty s AMC, niekedy v októbri a februári.

Ďakujeme za rozhovor.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.

*